Сребърната облицовка: Как ужасният срив на RIM превърна Ватерло в стартиращ Boomtown

Не всичко е лоша новина за Research in Motion. Е, добре, най-вече е така. Но всичко това е добра новина за бившите служители и тяхната малка канадска общност: чадърът на RIM се трансформира в мрежа от десетки други стартиращи компании в предприемаческия град Ватерло.



Факт е, че RIM загуби 95% от пазарната си стойност от юни 2008 г. Включвайки един особено лош ден наскоро, над 70 милиарда долара пазарна капитализация изчезна само за четири години. Но тази стойност не се губи изцяло за етера.



В тъмната материя на рязкото падане на RIM, рояк топ служители напълниха джобовете си с пари, предназначени за други стартиращи компании. Само през последните няколко години формализираният капитал на ангелите в района на Ватерло нарасна от почти нищо до десетки милиони долари. Както каза изпълнителният директор на National Angel Capital Organization Брайън Уотсън, в малък град виждате огромна инжекция на предприемачески дух.

Една от стартиращите компании, които ще се възползват, е Willet, базираната във Ватерло компания за маркетинг в социалните медии в Startup Camp Canada, инициатива на Plug and Play в Силиконовата долина и базираната в Калгари Boast Capital. Основателят Фрейзър Харис каза, че е получил парични вливания от множество изпращания на RIM, а един бивш изпълнителен директор на C-Suite е готов да се присъедини към борда на директорите на компанията.



Взехме на борда няколко невероятни момчета, каза Харис. Те изградиха тази компания от 15 на 20 служители до 15 000 служители и пазарна капитализация от 80 милиарда долара. Така че техният опит сега идва на борда за стартиращи фирми.

Обикновено осигуряването на рисков и ангелски капитал в Канада може да бъде разочароващо и трудно. По-малкото общи инвеститори означава по-малък инвестиционен пул, което означава, че стартиращите компании често трябва да се справят с повече, по-малки инвестиции в начални кръгове.

От своя страна те може да раздадат същото количество собствен капитал като стартиращ бизнес в Силиконовата долина, като същевременно набират само половината средства - което означава оценка от 50 цента за долар. Както се изрази Харис, все едно имаш вързана ръка зад гърба си. Но поне имате една добра ръка.



Willet обаче е процъфтяващ стартъп благодарение отчасти на капитала и съветите от бивши служители на RIM.

Историята на RIM се превърна в благодат за канадските стартиращи компании, особено тези в региона Ватерло в Онтарио. Сред бившите ръководители, които сега управляват предприемаческия пейзаж в района, са Денис Кавелман, бивш финансов директор и главен оперативен директор на RIM, който напусна, за да търси инвестиционни възможности, преди да стане главен оперативен директор на Desire2Learn, едно от най-горещите стартиращи компании в Канада; Майк Къркуп, бившият висш изпълнителен директор, който напусна, за да оглави VeloCity и неговия инкубатор и често се обръща към пет или шестима свои бивши колеги с възможности за инвестиции; Тайлър Нелсън, бивш вицепрезидент, който стана главен изпълнителен директор на Adenyo, която беше продадена на Motricity за 100 милиона долара; и безброй ангелски инвеститори, които биха предпочели да не знаете, че искат да раздадат парите си.



Тъй като [RIM] се развива, някои от хората, които са били там от самото начало, напускат и това им създава нужда да прекарват времето си с нещо друго, каза Киркуп. Това изглежда е по-активно ангажирано в ангелското инвестиране.

Най-големият кръг от ангели на Ватерло, Златният триъгълник Angelnet, се появи през 2009 г. Три години по-късно той нарасна до 125 членове, шепа от които бивши служители на RIM. Както го описа президентът на Златния триъгълник Роб Дъглас, инвестиционната сцена стана значително по-активна през последните две години. Той също така каза, че е видял тенденция повече от тези бивши работници на RIM сега да стават по-активни.

Имаме някои членове на RIM, които се присъединиха към нашата група, каза Дъглас. Те са добри членове и ние се радваме, че ги имаме, и бихме искали да имаме повече от тях.

Точният размер на инвестицията може да бъде труден за изчисляване, тъй като се отчитат само част от всички инвестиции. Но Golden Triangle, една от около 10-те ангелски мрежи в региона, претендира за 13 милиона долара инвестиции; включително добавките за държавни субсидии, въздействието е около 23 милиона долара.

Тогава общата цифра може да бъде до 100 милиона долара, което би поставило стойността на инвестициите на глава от населението в района на около 200 долара на човек. Още по-консервативни оценки биха поставили Ватерло сред най-активните региони за ранни инвестиции в света.

Само преди три години в района не е имало официални ангелски мрежи. Имаше някакви инвестиции, но те бяха малки и неорганизирани.

Когато стартиращата компания Waterloo, сега известна като TwitVid, дойде в Plug and Play през 2008 г., Plug and Play Ventures си партнира с Тим Дрейпър от Draper Fisher Jurvetson, за да капитализира първоначалния кръг, каза Алиреза Масрур, вицепрезидент на технологични инвестиции за Plug and Play. Не трябваше да има средства от Ватерло. И Plug and Play продължава да търси повече инвестиционни партньори във Waterloo, за да привлече компании като Willet в своите портфейли.

Виждаме Ватерло като един от големите центрове за инвестиции в бъдеще, каза Масрур. В момента имаме една компания Startup Camp от там. Бихме искали да имаме 10.

Бумът разказва две истории: едната за успехите на RIM, другата за провалите. Research in Motion започна да реализира значителни печалби през 2004 г. и за няколко години малък канадски град се превърна в мобилната столица на света. Пазарната стойност на RIM нарасна до над 80 милиарда долара през 2008 г., тъй като тя държеше твърдо лидерската си позиция в технологиите за корпоративни мобилни устройства.

Това вдъхна на Ватерло ново чувство за предприемачество и – тъй като някои от тези инженери на RIM и дългогодишни мениджъри започнаха да печелят – нов фонд от ресурси за бъдещи стартиращи фирми.

В случая на Уилет, наличието на инвеститори с по-дълбоки джобове означава намаляване на общия брой инвеститори в началния кръг на набиране на средства. Това също така означава безценна мрежа от нематериални ресурси, която не е съществувала във Ватерло само преди няколко години: същите хора, които са ръководили RIM във възхода му, сега активно съветват Харис и неговия екип, докато се движат по своя пазар.

Десетки високопоставени ръководители напуснаха RIM през последните години, заедно с безброй инженери, които издигнаха акциите на компанията до върха, преди да осребрят, и докато RIM вече не се радва на услугите на тези опитни партньори, много други местни стартиращи компании го правят.

Така че не се учудвайте, когато Desire2Learn и Willet станат компании за милиарди долари и не мислете, че тази стойност е дошла от нищото. Инвеститорите и предприемачите във Waterloo създават все повече връзки всеки ден. Просто може би не с BlackBerry.

Kategori: Новини