Придобиването на Bell/CTV поражда опасения относно консолидацията на медиите в светлината на технологичния напредък

По-рано тази седмица BCE, компанията майка на Bell Canada, се съгласи на сделка за придобиване, която ще й даде пълен контрол над медийната компания CTV Globemedia в транзакция на стойност приблизително 1,3 милиарда долара. Заставането на пътя обаче може да бъде много спорен регулаторен процес, в който ще трябва да получи одобрение от CRTC и Бюрото по конкуренция.

Съгласно условията на сделката, обявена в понеделник, BCE ще увеличи собствеността си върху CTV от 15 процента на 100 процента, давайки на Bell активите за подобряване на своите телевизионни, безжични и онлайн услуги през следващите няколко години. Обслужвайки голяма част от специализираните телевизионни станции и цифрови медии в Канада, както и конвенционално телевизионно и радио излъчване, CTV дава възможност на Bell, по думите на Bell Canada и шефа на BCE Джордж Коуп, да максимизира стратегическите и оперативни взаимодействия, включително рационализиране на съдържанието и рекламата бюджети.



Придобиването на гамата от първокласно видео съдържание на CTV подобрява изпълнението на нашите стратегически императиви от Bell, като използва значителните ни инвестиции в широколентова мрежа, ускорява растежа на видео на Bell и на трите екрана – мобилни, онлайн и телевизионни – и постига конкурентна структура на разходите, каза Коуп.



Всъщност, тъй като канадците консумират медии на по-широк набор от устройства, включително техните уеб браузъри, смартфони и мобилни устройства, има нарастващ натиск за преосмисляне на връзката между програмирането и устройствата, поддържащи интернет.

Сделката за придобиване беше посрещната с голяма подкрепа от политици и бизнес партньори, както и от различни групи като Media Awareness Network (която, трябва да се отбележи, е получавала значително финансиране както от Bell, така и от CTV в миналото). Много поддръжници цитират ползите от предложените мерки, които биха допринесли BCE за канадската телевизионна екосистема, например, с финансирането на по-оригинално програмиране.



Има, разбира се, и други, включително конкурентни компании Cogeco, Quebecor и Telus, които обявиха противопоставянето си на предложеното придобиване, предвид потенциалното въздействие, което подобна собственост ще има върху пазара. Освен това други се притесняват, че конвергенцията ще има отрицателен ефект върху медийния пейзаж на Канада, като се има предвид степента на контрол, която има шепа големи телевизионни компании, включително Bell, Rogers, Quebecor. и Шоу, имат над пазара.

Професорът по технологичен мениджмънт и стратегия от университета в Торонто Михкел Томбак изрази загрижеността си относно опасностите от вертикална интеграция към Toronto Star . Това може да повлияе на потребителите в смисъл, че ако искат да получат CTV съдържание през мрежата на Роджърс, може да е по-скъпо, каза той пред вестника.

Тъй като вертикално интегрирана медийна компания като Bell би имала контрол върху програмирането, както и доставката на съдържание до потребителите, тя би могла да има капацитет да ограничи достъпа до ексклузивни CTV предавания и спортни събития до тези, които използват интернет връзка на Bell. Неутралността на такава мрежа не е гарантирана от този модел.



Конкурентният телеком Telus обяснява в изявление: [Такива] ексклузиви намаляват обхвата на аудиторията и потенциала за монетизиране на съдържанието, за да си даде конкурентно предимство, което да използва на пазарите за превоз или разпространение. Цената на ексклузивите от вертикално интегрирани групи за излъчване не е просто разход за потребителите, но е и разход за канадската система за излъчване, тъй като монетизацията на съдържанието е изоставена в полза на конкурентно предимство за използване на приходи от неразпръскване, т.е. или други приходи на превозвача, които не допринасят за културните цели.

Флиртът между мрежови доставчици и доставчици на съдържание се превърна в проблем в световен мащаб, особено с повишения интерес около поглъщането на NBC Universal от мрежовия доставчик Comcast в САЩ.

Според критиците корпоративната концентрация и вертикалната интеграция в индустрията за излъчване трябва да бъдат ограничени, за да се запази способността на гражданите да имат достъп до съдържание в различни мрежи и да използват различни устройства.



Въпреки това Коуп, който вероятно ще бъде начело на хибрида Bell/CTV, отбеляза, че промяната в комуникационния пейзаж на Канада прави сливането на доставчици на съдържание и доставчици на мрежи от съществено значение за успеха на неговата компания. Придобиването ни на CTV повече от изравнява условията в нашата все по-конкурентна индустрия, каза той. Не само, че по-голямата вертикална интеграция на комуникационните индустрии, както и новите технологии и индустриалните регулации предоставят нови възможности за Bell, но може да бъде от съществено значение за доставянето на съдържание предвид новата икономика на комуникациите в Канада.

Консолидирането на телекомуникационната индустрия в Канада е непрекъснат процес. Например, между 1990 и 2005 г. корпоративните сливания и поглъщания на канадски медии допринесоха за намаляване на дела на независимите ежедневници от 17,3% до едва 1% през 2005 г. По-специално, 2004 г. отбеляза важна година в консолидацията на канадския телекомуникационен пазар няколко утвърдени превозвачи придобиха конкурентни доставчици. Такива транзакции включват придобиването от MTS на Allstream, Rogers Wireless от Microcell и Bell Canada на канадските активи на 360networks, което допринесе за фундаментални промени в индустрията. Съвсем наскоро Shaw Communications придоби телевизионните активи на Canwest Global.

Формата на канадския медиен пейзаж наистина се променя не само с еволюцията на нашите методи за комуникация и достъп до информация, но и с постепенната консолидация и вертикалната интеграция на индустрията, от които придобиването на CTV може да се счита за един от крайните стъпки.

Предвид реалностите на комуникационната индустрия и идеалите за това как трябва да се управляват медиите в Канада, трябва ли тази сделка да бъде одобрена?

Kategori: Новини