Как да тествате, финансирате и стартирате хардуерно стартиране според експерти

Не е тайна, че хардуерните стартиращи фирми са по-трудни за финансиране от техните софтуерни колеги. Докато софтуерните предприятия изискват по-малко капитал и следователно изискват по-малко риск, рисковите капиталисти са по-неохотни да инвестират в стартиращи хардуерни фирми, които могат да струват повече пари в дългосрочен план.

Но през последните няколко години хардуерът се завърна малко: за да се заобиколи липсата на финансиране за рисков капитал, краудфандингът се превърна в ключово значение за бъдещите стартиращи компании да тестват своите продукти за обществен интерес, преди да го преследват, до голям успех – най-успешната кампания на Kickstarter досега е времето на камъчетата . Maker Faire Toronto е домакин на семейни събития през последните няколко години, докато компаниите от Maker Movement получиха собствено пространство на Dx3 тази година.



Очевидно има интерес както от предприемачи, така и от обществеността към материалните технологии.



Тъй като са необходими толкова много различни набори от умения, за да се направи хардуер, има предизвикателства, които предприемачите може да не очакват да срещнат, когато стартират първите си прототипи.

Можете да имате един разработчик в стая, който прави софтуерен продукт, но с хардуер често се нуждаете от някой с опит в електричество, някой с дизайн, някой с графичен дизайн, някой с механичен, казва Катрин Хейг, вицепрезидент на PCH International на The Blueprint, онлайн ресурс за стартиране на хардуер. И дори след като стигнете до първия си прототип, имате нужда от някой, който разбира веригата за доставки и производството, което всъщност произвежда продукта.



Макар че тя е съгласна, че краудфандингът е чудесен метод за тестване на идея, Хейг предупреждава, че много предприемачи правят грешката, като разчитат на финансирането, за да стигнат по-далеч, отколкото е реалистично.

Мисля, че много капани, в които хората попадат, са, че смятат, че парите, събрани от Kickstarter, са достатъчни както за поддържане на компанията им, така и за първото им производство, когато често всичко, което трябва да направят, е да платите за първата ви пратка, докато вие намерете алтернативни източници на финансиране.

Тя също така предупреждава основателите да стартират кампании за краудфандинг твърде рано, преди да бъдат установени окончателните точки за ценообразуване и все още няма производствен партньор, за да не рискуват да доставят до клиентите по-късно от очакваното. Вместо това Хейг казва, че най-добрите хардуерни компании виждат краудфандинга като маркетингов инструмент.



Разбира се, не всичко е гибел и мрак за хардуерни стартирания; Хейг смята, че единственото липсващо звено за наистина да се разраснат хардуерните предприемачи е липсата на осведоменост за наличните им ресурси, което тя се надява да се промени.

Няма истинско централно място, което да ви покаже всички тези различни налични неща, така че имаме нужда от по-добри начини да покажем на хората всичко, което е налично като цяло, вместо да се налага да питаме, казва тя.

Хардуерът на ниво стартиране наистина се разви едва през последните няколко години, но тъй като продукти като Vanhawks Valor и Oculus Rift предизвикват огромни вълни в обществените дискусии, Хейг познава потенциала в хардуерната индустрия. Мисля, че просто се връща към нашите корени. Обичаме неща, които можем да държим, които съставляват света около нас, казва Хейг. Сега всички те могат да станат умни продукти. Няма нищо по-привлекателно във физическите неща, с които взаимодействаме всеки ден.



На срещата на Tech In Motion през март групата беше домакин на панел по много гореща тема тези дни: какво е необходимо, за да стане като хардуерен старт. Пишейки на страницата Meetup за Изграждане на свързана компания: панел, групата каза, че пазарът на Интернет на нещата [се] очаква да нарастват 5 трилиона долара през следващите шест години [и] възможностите за изграждане и разрастване на успешна хардуерна компания нарастват експоненциално.

В MaRs Discovery District в Торонто, над 300 души пред група от експерти по хардуерни технологии, която включваше Алрой Алмейда, съосновател и бизнес ръководител в обратно ; Джоел Ятскоф, продуктов дизайнер в Cortex Design който работи с клиенти, за да превърне идеите в готови за пазара продукти; Зак Хомут, главен изпълнителен директор и основател на преобразувател ; и Кевин Даунинг, вицепрезидент на бизнеса в MMB мрежи , доставчик на хардуер и софтуер на Zigbee.

Панелистите адресираха често срещани въпроси относно стартирането на хардуерно начинание, от етапите на идеята до създаването на вашия краен продукт. Не е тайна, че хардуерните стартиращи фирми изискват невероятно разнообразен набор от умения и Хомут казва, че въз основа на данните, с които разполага неговата компания, 70% от стартиращите хардуерни фирми не могат да направят свой собствен продукт – парадигма, която не трябва да бъде норма.

Те нямат инженери, не разбират от електроника и дори не знаят какво означава фърмуер, казва Хомут. Ние сме на този етап в хардуера, когато хората си мислят, че ще направят устройство, могат да го аутсорсват и след шест месеца ще имат продукт. Просто не е вярно.

Разбирането дали вашият продукт е достатъчно жизнеспособен за пазара също е ключът към успеха – и също така ключът към това да си спестите голямо главоболие.

При първа възможност се свържете с професионалисти, които могат да ви помогнат при следващата стъпка, казва Яцков. Той казва, че почти седмично набират в офиса си предприемачи, които вярват, че имат следващото най-добро нещо, когато всъщност не е. Това може да остави предприемачите да останат в положение, от което не могат да излязат. Може би са си помислили, че имат добра идея и са похарчили до 15 000 долара за адвокати и патентни заявления, преди да се свържат с дизайнерска компания, за да я изпълнят действително, а когато получим проекта, сме ограничени от необходимостта да проектираме нещо с много фиксирани граници.

Даунинг повтори усещането за разбиране на вашите нужди възможно най-рано, включително за вашия екип.

Не се нуждаете от бизнес човек във вашия екип, но ще ви трябва някой с разбиране в бизнеса. Някой, който може да потвърди идеята, че тази идея си струва да се инвестира, казва Даунинг. Хардуерът е скъп. Имате много лични разходи, които не е задължително да имате в софтуера, така че валидирайте идеята си възможно най-често.

След като потвърдите идеята си, Алмейда подчерта, че е важно да не изпускате от поглед факта, че трябва да продължите да се движите. Именно поради тази причина неговият екип кандидатства за HAXLR8R, хардуерен ускорител, който взема хардуерни стартирания и ги изпраща в Шенжен, Китай за 111 дни, където научават повече за производството в бизнеса. След като се занимаваше с химически изследвания в процес на разработка и имаше резерви относно стартирането, Алмейда каза, че се нуждаят от нещо, което да ги подтикне.

Причината номер едно да отидохме е, че ни трябваше чук. Когато правите нещо, което е материална наука, отнема толкова време, колкото ще отнеме и не можете да го ускорите, казва той. Но решихме, че сме на прав път и трябва да продължим да се движим по-бързо.

Като цяло, участниците в панела изглежда са съгласни, че въпреки че има общи правила, които могат да се прилагат към всяко стартиране, няма един правилен начин за успех. Хомут, въз основа на своя опит, развенчава мита, че всички хардуерни продукти трябва да бъдат напълно готови при стартиране.

Не знам за хардуерен стартъп, който да е имал работещ продукт, когато го пуснахме, казва той. Стартирахме може би пет или шест пъти. Стартирайте рано и стартирайте често.

Kategori: Новини