Главният изпълнителен директор на Clearpath Robotics Мат Рендъл говори за предприемачество, амбиция и ускорители

Мат Рендал не си е поставил съзнателно за цел да стане технологичен предприемач. Като студент, изучаващ мехатроника в Университета на Ватерло, тъпчейки за изпити и изграждайки роботи за забавление, той не си представяше, че само няколко години по-късно ще бъде начело на бързо развиваща се, мултимилионна технологична компания .

Но точно това се случи.



Много пъти са ме питали защо станах предприемач. И аз обичам да казвам, че невежеството е блаженство, подсмихва се той. Мисля, че това е точно това, което трябваше да се случи в живота ми. Това, което започна като студентски проект, работата с наистина страхотни технологии ми помогна да попадна в този предприемачески свят. И се пристрастих към несигурността, дискомфорта и вълнението, които идват ръка за ръка с предприемачеството.



Рендал е главен изпълнителен директор на Clearpath Robotics, компания с 40 души, специализирана в решения за роботика за академичния, индустриалния и търговския пазар, и признат пазарен лидер в света на роботиката. Компанията продава своите роботи Grizzly, Husky, Kingfisher и Turtlebot на 300 клиенти в повече от 30 страни, включително организации като НАСА, Канадската космическа агенция, ВМС на САЩ и MIT, наред с други, и събира награди, като напр. наградата Game Changer за 2013 г. за своята технология.

Изминаха четири години, откакто компанията завърши Accelerator Center и тръгна към света, за да си проправи път. Рендал приписва бързия успех на Clearpath Robotics на опита на него и неговия съосновател в центъра за ускорение на Waterloo.



Попаднах на Центъра за ускорение като студент и знаех, че това е мястото, където искам да бъда, за да издигна нашия бизнес. Когато завърших инженерство и реших да уча магистърска степен по бизнес, предприемачество и технологии (MBET), договорих бюро в AC при приемането ми в програмата. Така че за първата ни година в бизнеса имах място в AC, спонсорирано от UW – което беше страхотно, защото тогава основно работехме за храна, казва Рендъл.

Рендал дори не обмисляше други инкубатори. Ние сме момчета от Ватерло. Там направихме бакалавърска и магистърска степен. Наемаме от там. Има нещо специално във връзката на AC с UW, което го направи безсмислено за нас.

В рамките на първата година на Clearpath в AC компанията се отклони от първоначалното си намерение, да създава роботи за откриване на противопехотни мини, към настоящия си фокус, предоставяйки сложни платформи за роботика на организации, занимаващи се с изследвания. Решението насочи Мат и неговия екип към правилния курс и Clearpath скоро започна да се разширява, тъй като изследователски институции от цял ​​свят се наредиха да закупят платформата на компанията. Минахме от едно бюро на четири, а след това на 12 и накрая в един апартамент в климатика, с инвентар, разливащ се в коридорите. Използвахме заседателната зала на AC след работно време като наша поточна линия, спомня си Мат.



По време на тази фаза на бърз растеж основателите на Clearpath се възползваха напълно от всички услуги, които AC можеше да предложи, като образователни програми, обяд и обучение на главния изпълнителен директор и време с доставчици на правни и счетоводни услуги. Това ни спести куп пари през първите няколко години, казва Мат. Clearpath също намери първите си инвеститори чрез представяне на бизнеса, подпомагано от екипа на AC.

Мат и неговите съоснователи също провеждаха ежеседмични срещи с вътрешния менторски екип, за да помогнат на младия предприемач да постави възражения и да установи посоката на бизнеса. Да си в AC е малко като да имаш бизнес на тренировъчни колела, обяснява Мат. Подобно на нас, много от компаниите, идващи в AC, се ръководят от ученици, току-що завършили училище. Учениците на UW са невероятно способни с технологиите и идват в AC с мощни, но сурови технически способности. Предизвикателството за екипа на AC е да поеме и полира това и да превърне тази суровина в жизнеспособен, дългосрочен бизнес. Екипът на AC ни държеше ръцете достатъчно, предоставяйки откровени съвети и обратна връзка, като същевременно ни позволяваше да пресичаме пътя сами.

В ретроспекция, вероятно най-ценното нещо за екипа на Clearpath беше способността да взаимодейства с други стартиращи технологични компании в резиденцията в AC.



Наистина е трудно да се определи количествено, но има конкретна енергия в AC средата, която е заразна. Когато тепърва започвахме, работехме редовно до 1 сутринта, а след това се връщахме в 9 сутринта. Но не само ние – лудите момчета-роботи – бяхме там, дърпайки цяла нощ. В полунощ щяхме да се събираме с нашите съседи, момчетата от Top Hat Monocle (също много успешен завършил AC), и щяхме да играем видеоигри в кресла за почивка, след което да се върнем на работа. Това взаимодействие, този сблъсък, онази случайност, която идва от това да бъдеш с други предприемачи; това беше най-окуражаващото, най-полезното нещо. И вероятно това е това, което най-много ми липсва и до днес.

Успехът на Clearpath Robotics в крайна сметка стана твърде голям, за да може AC да го побере. AC не беше оборудван за настаняване на разрастващ се производствен бизнес. Оставяхме мазни петна по масата в залата след нашите усилия за сглобяване късно през нощта. Карахме роботи по коридора. Рецепцията действаше като нашия отдел за доставка и получаване; приемане на части от всякакви форми и размери. Бяхме надраснали AC и беше време да се изнесем, казва Мат.

Преместването в Tannery в центъра на Кичънър беше малко отваряне на очите за младата компания. Докато компанията остана клиент на програмата Accelerator, за да се възползва от услугите за бизнес менторство, те вече нямаха безопасното убежище на съоръжението Accelerator Center.

Наведнъж вие всъщност управлявате бизнес сами с всичко това, казва Мат. Приехме за даденост всичко, което AC направи за нас. Не мисля, че сме чистили нищо в продължение на шест месеца, смутено признава той. Една година по-късно последва преместване в текущото местоположение на компанията Manitou Road, поставяйки бизнеса в по-традиционен производствен стил.

Дали големите мечти и планове на Clearpath биха били реализирани без влиянието на AC?

Харесва ми да мисля, че щяхме да се окажем на същия път. Ние сме доста упорити хора, така че щяхме да се отървем от това, казва Мат. Но вероятно щеше да отнеме повече време, повече пари и много повече разочарование. Има истинска полза от мъдростта, която придобивате от опитния екип на AC. Щеше да е много по-трудно за Clearpath Robotics без ползата от AC.

Мат вярва, че многогодишният подход на AC към развиването на бизнеса е ключов за бизнес като неговия и остава уникална точка за продажба на пазар, който сега е богат на инкубатори.

Clearpath не е от онези бизнеси, които биха успели в един от тези силно компресирани подходи към инкубаторите, казва той. Не се опитвахме за бързо обръщане, изход за придобиване. Бяхме фокусирани върху изграждането на устойчив бизнес и ни трябваше повече време. AC ни предостави опит, за да знаем кои пазари да вървим, и да изградим бизнес, който може да мащабира. Той предлага правилната комбинация от ресурси, но и правилната настройка на налягането.

Днес Clearpath е готова да започне своя четвърти ход за четири години, към ново съоръжение от 30 000 квадратни фута, което ще предложи на компанията много място за реализиране на своите амбициозни планове за растеж, които включват удвояване на размера от 40 на 80 души.

Изградихме технически и оперативен капацитет, който надхвърля това, което някога сме имали. Когато бяхме само на една година, в Accelerator Centre, беше разумно да видим една година напред. Сега можем да започнем да гледаме към 4 или 5-годишния хоризонт. Ние сме готови да вземем всичко, което сме научили, и да инвестираме в следващия слой на бизнеса и много по-голяма пазарна възможност. Хардуерът изведнъж е много готин. Роботиката е много готина. От автомобила без шофьор на Google до армиите и минните компании, бъдещето ще бъде изцяло за напълно автономни превозни средства. Индустриалният свят преминава към автоматизация по начин, който просто никога не сме виждали досега, и ние сме в страхотна позиция да се възползваме от тези възможности.

Kategori: Новини